Por que os humanos têm medo de insetos?

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Por que os humanos têm medo de insetos?
Foto: (reprodução/internet)

Se ver uma mera foto de uma aranha te dá um arrepio na espinha, você não está sozinho. Aracnofobia (medo de aranhas) é uma das fobias mais comuns, e a sociedade ocidental parece ter uma aversão coletiva a todas as coisas rastejantes – de insetos como baratas e traças a miriápodes como centopéias e centopéias.

Embora alguns desses personagens covardes possam nos envenenar ou espalhar doenças , você normalmente pode derrubar seu oponente com um golpe ou pisada bem colocado.

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Então, por que muitas vezes evocam terror?

Sobrevivência do ansioso

Uma teoria da psicologia evolucionista sustenta que nossos ansiosos ancestrais tiveram uma chance melhor de sobrevivência do que seus intrépidos contrapartes.

Alguém que enfia a cabeça em uma colmeia de abelhas enquanto caça mel, por exemplo, pode não viver para contar a história – ou produzir qualquer prole para herdar sua audácia imprudente. Aqueles que se aproximam com cautela, por outro lado, podem sair ilesos e procriar com outras pessoas cautelosas.

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Ao longo de milhões de anos, os humanos podem ter desenvolvido uma predisposição para a ansiedade em relação às abelhas, aranhas e outros organismos ameaçadores que coloquialmente chamamos de “insetos”.

“É claro que não existe o gene do ‘medo de abelhas'”, diz o Dr. Jeffrey Lockwood, entomologista e autor de The Infested Mind: Why Humans Fear, Odie, and Love Insects.

“Mas há evidências de que somos particularmente propensos a associar certos estímulos com perigo na forma de ‘aprendizado preparado’ – não muito diferente de como aprendemos a linguagem prontamente.”

O que os insetos faltam em tamanho eles compensam com outras qualidades que, como diz Lockwood, “apertam muitos dos nossos botões de medo e repulsa”.

Sua pequena estatura permite que eles se infiltrem em nossos corpos e espaços de vida, e eles são capazes de evitar nossos golpes e pisadas com movimentos rápidos e erráticos (ou vôo).

E embora muitos não possam nos envenenar até a morte – sabe-se que menos de 30 das mais de 43.000 espécies de aranhas matam humanos, por exemplo – algumas, como as baratas, representam outros perigos.

Por que os humanos têm medo de insetos?
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“Como as baratas se alimentam de fezes humanas e também de alimentos humanos, elas podem espalhar germes que causam doenças”, relata a Organização Mundial da Saúde.

“Além disso, elas carregam os ovos de vermes parasitas e podem causar reações alérgicas, incluindo dermatite, coceira, inchaço das pálpebras e problemas respiratórios mais graves.”

Quando se trata de lesão, alergia ou doença, um senso inato de “melhor prevenir do que remediar” pode ajudar a explicar por que alguns de nós pulam quando vemos qualquer movimento leve que pode acabar sendo um inseto.

Não há nenhuma desvantagem significativa em confundir uma folha com uma aranha, ou mesmo confundir uma aranha inofensiva com uma mortal.

Show de horrores de todos os tipos

Há, entretanto, uma diferença entre simplesmente pensar que os insetos são nojentos e realmente temê-los.

“Você pode dizer se alguém tem fobia de insetos se verificar se há insetos, se assustar com eles ou evitar os insetos a todo custo”, disse a Dra. Jenny Yip, psicóloga licenciada e fundadora do Centro de Liberdade Renovada de Los Angeles, ao Mental Floss.

Se você examinar os cantos e fendas sempre que entrar em uma sala para se certificar de não localizar um hóspede de muitas pernas, pode estar com entomofobia (medo de insetos).

Às vezes, o salto de “estou assustado com insetos” para “estou com medo de insetos” ocorre porque você teve uma experiência ruim com um inseto, ou você aprendeu – por ensino direto ou apenas por observação – a temê-los.

“Talvez sua bisavó tenha sido gravemente picada, e ela ensinou vigorosamente a sua mãe que as abelhas são criaturas terríveis, capazes de causar a morte”, diz Lockwood.

“A menos que sua mãe tivesse boas evidências ou experiências para ignorar essa mensagem dos pais, ela provavelmente se tornou uma adulta medrosa. E quando ela tivesse você, pareceria bastante provável que ela transmitisse esta mensagem terrível… e assim por diante.”

Como Lockwood explica em The Infested Mind, as franquias de mídia e entretenimento também transmitem mensagens assustadoras sobre insetos.

Além de borboletas, joaninhas e alguns outros preciosos que consideramos inofensivos, fascinantes, úteis ou bonitos, a maioria dos insetos recebe uma má reputação na tela.

Entre Fear Factor da NBC , filmes menos do que sutis como Arachnophobia de 1990 e todos os anúncios inovadores para controle de pragas, nossa repulsa é continuamente reforçada.

Essas representações refletem uma mudança da sociedade ocidental de comunidades rurais anteriores que podiam diferenciar entre insetos perigosos e benéficos – e até mesmo valorizavam alguns como fontes de alimento – para as comunidades urbanas atuais obcecadas por limpeza.

“As doenças, incluindo as transmitidas por insetos, afetaram seriamente as sociedades ocidentais durante séculos. Portanto, generalizamos que qualquer inseto é imundo – e morando em cidades, não há muita desvantagem em fazer determinações de ‘falso positivo’ desse tipo”, diz Lockwood.

Enfrentando seus medos

Mas evitar todos os insetos não é uma forma produtiva de lidar com uma fobia. Na verdade, você pode acabar expandindo-o acidentalmente.

“Com o tempo, o medo de aranhas, por exemplo, pode ser generalizado para outros insetos, como insetos voadores”, explica Yip.

Em vez disso, ela recomenda a terapia de exposição, na qual você encontra o inseto de uma maneira muito direta e se prepara para enfrentá-lo diretamente.

“Comece vendo fotos de insetos, assista a vídeos de insetos, vá a lugares onde os insetos podem estar, interaja com um inseto de brinquedo e, então, eventualmente, você realmente interage com o inseto real”, diz Yip.

Traduzido e adaptado por equipe Conhecimento Agora

Fonte: Mental Floss

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