Novo tratamento alivia o zumbido incômodo nas orelhas

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Novo tratamento alivia o zumbido incômodo nas orelhas
Foto: (reprodução/internet)

O zumbido, a percepção de ruídos fantasmas na ausência de som real, afeta milhões de pessoas em todo o mundo. Aqueles com zumbido podem apresentar também complicações, como dificuldade de foco, fadiga, ansiedade e uma redução geral na qualidade de vida.

Intervenções psicológicas, como terapia cognitivo-comportamental, podem ajudar a diminuir o sofrimento, mas, até o momento, nenhum medicamento ou dispositivo médico demonstrou melhorar de forma confiável essa condição.

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Agora, os pesquisadores estão cada vez mais próximos de tornar o tratamento para o zumbido uma realidade.

Novo tratamento

De acordo com um novo estudo, publicado hoje na Science Translational Medicine, um dispositivo não invasivo que aplica uma técnica conhecida como neuromodulação bimodal, combinando sons com impulsos elétricos na língua, pode ser uma forma eficaz de proporcionar alívio a pacientes com zumbido.

De acordo com o coautor do estudo Hubert Lim, professor associado de engenharia biomédica e otorrinolaringologia da Universidade de Minnesota, este tratamento visa um subconjunto de células cerebrais que disparam de forma anormal.

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Por meio de estudos em humanos e animais, a equipe de Lim e outros relataram anteriormente que a estimulação elétrica de neurônios sensíveis ao toque na língua ou no rosto pode ativar neurônios no sistema auditivo. Emparelhar esses impulsos com sons parece religar os circuitos cerebrais associados ao zumbido.

Novo tratamento alivia o zumbido incômodo nas orelhas
Foto: (reprodução/internet)

A técnica desenvolvida por Lim e seus colegas é projetada para promover a ativação dos circuitos cerebrais em resposta a muitos sons diferentes para abafar o ruído fantasma. “A ideia é que, eventualmente, seu cérebro se torne sensível a muitas coisas diferentes”, explica Lim.

“De certa forma, você suprimiu os neurônios do zumbido, mas apenas elevando os outros neurônios.”

Experimentos e seus resultados

Para examinar a eficácia e segurança de seu dispositivo, Lim e seus colegas conduziram um estudo exploratório duplo-cego randomizado com 326 adultos que tinham zumbido crônico em dois locais: Hospital St. James’s na Irlanda e o Centro de Tinnitus da Universidade de Regensburg na Alemanha.

Os participantes foram instruídos a usar o dispositivo por 60 minutos diários durante 12 semanas. Eles foram divididos em três grupos – cada um dos quais recebeu tratamentos ligeiramente diferentes que variavam de acordo com o tipo de som usado, o tempo dos pulsos elétricos e o atraso entre o som e a estimulação.

Os resultados mostraram que 84% dos participantes completaram o regime de 12 semanas.

Depois disso, aproximadamente 81% dos participantes que aderiram ao tratamento apresentaram melhora nas variáveis ​​psicossociais, como a capacidade de concentração ou sono, junto com níveis mais baixos de ansiedade e frustração e melhor qualidade de vida.

Em cerca de 77% do grupo, essa melhoria persistiu um ano depois. Além disso, 66% dos participantes relataram sentir que se beneficiaram com o dispositivo. Não houve diferenças significativas nessas medidas entre os três grupos.

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Traduzido e adaptado por equipe Conhecimento Agora

Fonte: Scientific American

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