O que há de tão especial na Platina?

ANÚNCIO
O que há de tão especial na Platina?
Foto: (reprodução/internet)

Se frases como “status de platina” e “ir para a platina” forem dignas de crédito, o metal precioso é o melhor e o pior de todas as terras. Mas até que ponto ela é elite, principalmente quando comparada com seu melhor inimigo, o ouro?

Platinum vs. Ouro

A platina é um elemento químico que ocorre naturalmente e na verdade é cerca de 30 vezes mais raro do que o ouro, de acordo com Jenny Luker, presidente da Platinum Guild International USA (PGI), uma organização de marketing para a indústria de joias de platina.

ANÚNCIO

“Se toda a platina já extraída fosse derretida e despejada em uma piscina olímpica, a platina mal alcançaria seus tornozelos. O ouro, entretanto, encheria três piscinas”, explica ela por e-mail.

Na verdade, é o menos comum de todos os metais preciosos populares. Na aparência, a platina é branco prateado e brilhante. Por ser tão semelhante ao ouro branco, a distinção pode ser confusa para o olho destreinado.

“O ouro branco é, na verdade, ouro amarelo que foi misturado com outros metais e então revestido com ródio para parecer mais branco – uma máscara branca que revelará uma coloração amarela com o tempo”, diz Luker. “A platina, por outro lado, manterá sua cor naturalmente branca.”

ANÚNCIO

Porém, não significa que não muda de jeito nenhum. “Se você olhar atentamente para uma peça de joalheria de platina bem amada, você notará um acabamento acetinado na superfície que se desenvolveu com o tempo. Essa mudança na textura é conhecida como ‘pátina'”, explica Luker. Muitos aficionados da platina realmente desejam essa mudança na aparência.

A platina também é mais durável do que o ouro, que é uma das razões pelas quais muitas vezes é o metal preferido para anéis de noivado (pinos de ouro são mais propensos a quebrar do que seus equivalentes de platina).

Infelizmente, todos esses atributos deram à platina um preço tradicionalmente mais alto do que o ouro, embora Luker observe que a diferença de preço atual é mínima.

“No momento, o preço por onça de platina é na verdade menor do que o ouro. No entanto, como as joias de platina são mais puras (normalmente 95% de platina contra 58,5% de ouro em joias de ouro de 14 ct) e mais densas que o ouro, ainda custará um pouco mais do que um anel de ouro semelhante”, observa ela.

Em 9 de julho de 2019, o preço da platina era de US$ 816,60 por onça. O ouro era de US$ 1.397,68 por onça.

Veja também: Senhor germânico enterrado com um harém de 6?

Como a platina é extraída

A platina é extraída principalmente na África do Sul, mas também é encontrada na Rússia e no Zimbábue.

O metal é formado quando os minerais são erodidos de seu local original e, em seguida, carregados pela água para outro lugar (isso é chamado de mineração no leito do rio ou mineração aluvial).

Os trabalhadores vasculham a areia ou lama em busca de ouro, diamantes ou platina. Hoje em dia, é mais provável que a platina seja extraída como minério no subsolo. Os trabalhadores explodem a rocha em pequenos pedaços e transportam-na para a superfície para processamento posterior.

A platina também pode ser encontrada como um subproduto do processamento de outros metais, como níquel e cobre. A maior parte da platina é derivada de um mineral chamado cooperita, também conhecido como sulfeto de platina.

A platina é encontrada até no espaço sideral. “A platina também foi descoberta em grandes concentrações em meteoritos – relatada pela primeira vez nos artigos de pesquisa de FG Hawley, publicados em 1939”, diz Luker.

Usos para a Platina

Embora a força e a beleza da platina a tenham tornado uma joalheria favorita desde os antigos egípcios e maias, a fabricação de joias dificilmente é sua única aplicação útil.

Cerca de metade da demanda da platina é, na verdade, para uso em conversores catalíticos para veículos de transporte como ônibus, carros e caminhões, em grande parte porque é adepta da conversão de emissões prejudiciais do motor em resíduos menos prejudiciais.

A platina também é usada como catalisador para fazer produtos químicos como silicone, ácido nítrico e benzeno.

Na verdade, os seis metais do grupo da platina (irídio, paládio, platina, ródio, rutênio e ósmio) são todos conhecidos por suas impressionantes habilidades catalíticas (o que significa que esses metais aumentam a taxa de reação química entre as substâncias sem alterar suas propriedades físicas.)

Na área da saúde, os compostos de platina são componentes de alguns medicamentos para quimioterapia, sendo usados ​​também em marca-passos e até em obturações dentárias. A indústria de eletrônicos também tem várias aplicações para a platina – por exemplo, discos rígidos de computador.

Do ponto de vista da defesa, a platina é há muito valorizada por sua força, que vai muito além da simples resistência a arranhões. O metal resiste bem a altas temperaturas, possui propriedades elétricas estáveis ​​e é altamente resistente a ataques químicos.

Por exemplo, o revestimento das lâminas dos motores a jato com produtos à base de platina os protege onde as temperaturas podem chegar a 2.000 ºC.

“A platina era um importante metal de defesa estratégica usada durante a Segunda Guerra Mundial e não era permitida para aplicação em joias naquela época”, diz Luker.

Ainda hoje, a platina é tão importante para os esforços econômicos e de defesa que foi listada como um dos 35 minerais “considerados essenciais para a segurança e a economia dos Estados Unidos”.

Com um currículo como esse, parece que a reputação e o preço da platina são bem merecidos.

Traduzido e adaptado por equipe Conhecimento Agora

Fonte: HowStuffWorks

ANÚNCIO