No início dos anos 1900, era possível enviar uma criança nos EUA

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No início dos anos 1900, era possível enviar uma criança nos EUA
Foto: (reprodução/internet)

O Serviço Postal dos Estados Unidos tem uma tradição orgulhosa de transportar cartas e pacotes de maneira oportuna e eficiente.

Os pacotes foram uma adição posterior, o USPS recebeu a capacidade de entregar itens maiores que 4 libras a partir de 1º de janeiro de 1913.

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Irresponsabilidade postal

Como qualquer novo serviço, houve tentativas de manipular o sistema. Neste caso, envolveu pais tentando enviar seus filhos.

De acordo com o Smithsonian, não era inédito para pais empreendedores – e alguns pode-se dizer grosseiramente incompetentes – explorar o novo serviço de encomendas postais para o transporte de crianças.

Um exemplo disso ocorreu em Ohio, quando Jesse e Mathilda Beagle enviaram seu filho, James, de 8 meses, para sua avó, a alguns quilômetros de distância, pagando apenas 15 centavos pelo serviço. Se o carteiro o tivesse perdido, havia um recurso: os Beagles seguravam James por US$ 50.

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Essas histórias apareciam periodicamente na mídia, com os pais usando efetivamente o Serviço Postal como mensageiro de seus filhos. Em 1914, Charlotte May Pierstorff, de 4 anos, viajou 117 quilômetros de trem em Idaho para a casa dos avós. A prima de sua mãe trabalhava no serviço de correio ferroviário e a acompanhava.

A lenda de Pierstorff acabou crescendo a ponto de ela ter sido enviada sob a “taxa de frango” para gado, mas isso é aparentemente incorreto, já que essa taxa não existia até 1918. Ela, no entanto, teria selos colados no casaco dela.

Posicionamento do Serviço Postal

Embora essas histórias sejam verdadeiras, elas normalmente aconteciam em áreas rurais, onde os transportadores postais eram às vezes o único meio de transporte confiável e eram vistos pelas famílias como confiáveis.

Apesar desse endosso caloroso, o Serviço Postal rapidamente informou que as transportadoras não deveriam aceitar crianças e a prática logo caiu em desuso.

Ao todo, até sete crianças podem ter sido enviadas por rotas de correio, com uma viajando 720 milhas, antes que os correios insistissem que abelhas e insetos eram as únicas coisas vivas aceitáveis.

Traduzido e adaptado por equipe Conhecimento Agora

Fonte: Mental Floss

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