Por que o oceano tem cores diferentes em lugares diferentes?

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Por que o oceano tem cores diferentes em lugares diferentes?
Foto: (reprodução/internet)

Alguém olhando para o oceano da costa do Maine vê tons muito diferentes do que alguém olhando para o mar de uma praia ensolarada em uma ilha grega. Então, por que o oceano vem em tantos tons de azul?

Em primeiro lugar, como o oceanógrafo da NASA Gene Carl Feldman aponta, “A água do oceano não é azul, é límpida. A cor da superfície do oceano em sua maior parte se baseia na profundidade, o que há nele e o que está abaixo dele”.

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Um copo de água, é claro, parecerá claro quando a luz visível passar por ele com pouca ou nenhuma obstrução. Mas se um corpo de água for profundo o suficiente para que a luz não seja refletida no fundo, ele aparecerá azul.

A física básica explica por quê: A luz do sol é composta por um espectro de diferentes comprimentos de onda. Os comprimentos de onda mais longos aparecem aos nossos olhos como vermelhos e laranjas, enquanto os mais curtos aparecem como azuis e verdes.

Quando a luz do sol atinge o oceano, ela interage com as moléculas de água e pode ser absorvida ou espalhada.

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Se nada estiver na água, exceto as moléculas de água, é mais provável que a luz de comprimentos de onda mais curtos atinja algo e se espalhe, fazendo com que o oceano pareça azul. As porções mais longas e vermelhas da luz do sol, por sua vez, são absorvidas perto da superfície.

A profundidade e o fundo do oceano também influenciam se a superfície parece um azul escuro escuro, como em partes do Atlântico, ou se projeta um brilho de safira como em locais tropicais.

“Na Grécia, a água tem uma bela cor turquesa porque o fundo é areia branca ou pedras brancas”, explica Feldman. “O que acontece é que a luz desce e a luz azul desce, atinge o fundo e depois reflete de volta para cima, de modo que você cria esta bela cor azul claro na água.”

A cor reflete a saúde do oceano

E depois há o fato de que o oceano raramente fica claro, mas em vez disso está repleto de pequenas plantas e vida animal ou cheio de sedimentos suspensos ou contaminantes.

Oceanógrafos monitoram a cor do oceano enquanto os médicos leem os sinais vitais de seus pacientes. As cores vistas na superfície do oceano refletem o que está acontecendo em suas vastas profundezas.

Feldman, que trabalha no Goddard Space Flight Center da NASA em Maryland, estuda imagens tiradas pelo satélite Sea-Viewing Wide Field-view Sensor (SeaWiFS), lançado em 1997. De sua posição, mais de 644 km acima da Terra, o satélite captura redemoinhos das cores do oceano como uma pintura de Van-Gogh.

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Os padrões não são apenas hipnotizantes, mas também refletem onde os sedimentos e o escoamento podem fazer a água parecer uma cor marrom opaca e onde as plantas microscópicas, chamadas fitoplâncton, se acumulam em águas ricas em nutrientes, muitas vezes tingindo-as de verde.

O fitoplâncton usa clorofila para capturar a energia do sol para converter água e dióxido de carbono em compostos orgânicos.

Por meio desse processo, denominado fotossíntese, o fitoplâncton gera cerca de metade do oxigênio que respiramos. Enquanto a maioria do fitoplâncton dá à água do oceano uma tonalidade verde, alguns emprestam uma tonalidade amarela, avermelhada ou marrom, diz Feldman.

Oceanos com altas concentrações de fitoplâncton podem ter uma aparência azul esverdeada a verde, dependendo da densidade. Água esverdeada pode não parecer atraente, mas como diz Feldman, “Se não fosse pelo fitoplâncton, não estaríamos aqui”.

O fitoplâncton serve como base da cadeia alimentar e é fonte primária de alimento para o zooplâncton, que são pequenos animais comidos pelos peixes. Os peixes são comidos por animais maiores, como baleias e tubarões.

É quando os oceanos ficam poluídos com o escoamento que a quantidade de fitoplâncton pode aumentar para níveis prejudiciais à saúde. O fitoplâncton se alimenta dos poluentes, floresce e morre, afundando para se decompor em um processo que esgota o oxigênio da água.

O efeito da mudança climática

Nos últimos 50 anos, as zonas oceânicas com oxigênio esgotado mais do que quadruplicaram para uma área quase do tamanho da União Europeia, ou 4.475.755 km², de acordo com um estudo publicado em janeiro de 2018 na revista Science.

Parte da causa pode ser um aumento na temperatura do oceano devido às mudanças climáticas, já que águas mais quentes suportam menos oxigênio. Nas áreas costeiras, suspeita-se que a proliferação de fitoplâncton seja a causa.

O fitoplâncton pode servir como base da cadeia alimentar do oceano, mas, como diz Feldman, “Muito de uma coisa boa não é uma coisa boa.”

Em um mapa na parede do escritório de Feldman há um marcador mostrando onde há pouca interferência humana e onde a água do oceano é talvez a mais nítida do planeta.

Nesta região, ao largo da costa da Ilha de Páscoa, no sudeste do Oceano Pacífico, as águas são profundas e notavelmente límpidas devido à sua localização no meio de um giro oceânico gigante, ou grande corrente circular.

Sua localização central significa que há uma mistura mínima das camadas do oceano e os nutrientes não são empurrados do fundo. A pureza da água aqui, juntamente com sua profundidade, fazem o oceano parecer um índigo mais profundo do que talvez em qualquer outro lugar.

“A luz continua diminuindo, diminuindo, diminuindo. Não há nada que a reflita”, diz Feldman, “Este é o azul mais profundo que você já viu.”

Traduzido e adaptado por equipe Conhecimento Agora

Fonte: HowStuffWorks

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