As primeiras formas de vida podem ter sido mais animalescas do que jamais imaginamos

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As primeiras formas de vida podem ter sido mais animalescas do que jamais imaginamos
Foto: (reprodução/internet)

O início da vida pode ter sido muito mais parecido com os animais do que pensávamos, sugere uma nova pesquisa que mostra que as bactérias podem “se desenvolver” como um embrião.

Quando as bactérias se unem, elas escapam de uma casa comunitária protetora de lodo para formar colônias densamente compactadas conhecidas como biofilmes. Juntos, esses organismos minúsculos são mais poderosos.

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Na segurança do biofilme, eles podem resistir melhor às mudanças ambientais, comunicar-se a distância com células fora de suas comunidades e até mesmo compartilhar uma espécie de memória coletiva – essencialmente se comportando como um organismo multicelular.

Agora, uma equipe internacional de pesquisadores liderada pelo geneticista evolucionista Momir Futo do Instituto Ruđer Bošković, na Croácia, descobriu que os biofilmes também se desenvolvem como um organismo multicelular.

A maioria das células da Terra vive na forma desses biofilmes. Eles podem ser compostos de várias espécies e estamos cada vez mais descobrindo maneiras de agirem como seres multicelulares – incluindo divisão de trabalho, morte celular programada e auto-reconhecimento.

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No laboratório, Futo e a equipe investigaram o Bacillus subtilis em forma de bastonete, que é comumente encontrado no solo, em vacas e em nós. Os pesquisadores estabeleceram uma linha do tempo de expressão do gene em todo o biofilme conforme ele se desenvolvia, desde algumas células iniciais até os dois meses de idade.

Eles também compararam os produtos dos genes da bactéria com os de outras em sua árvore genealógica, mapeando uma linha do tempo para seus relacionamentos evolutivos.

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“Surpreendentemente, descobrimos que os genes evolucionários mais jovens foram cada vez mais expressos em relação aos pontos temporais posteriores do crescimento do biofilme”, explicou o geneticista Tomislav Domazet-Lošo, da Universidade Católica da Croácia.

A ordem da expressão gênica durante o crescimento do biofilme reflete o tempo de evolução desses genes – assim como as expressões dos genes em embriões animais em desenvolvimento.

E essa não é a única maneira de os biofilmes mimetizarem a embriogênese (o desenvolvimento de um embrião animal).

A organização passo a passo da expressão gênica observada também é encontrada em embriões, pois é um grande aumento na comunicação entre as células durante o meio do desenvolvimento, que no biofilme coincide com o crescimento de rugas 3D.

“Isso significa que as bactérias são verdadeiros organismos multicelulares como nós“, disse Domazet-Lošo. “Considerando que os fósseis mais antigos conhecidos são biofilmes bacterianos, é bem provável que a primeira vida também fosse multicelular, e não uma criatura unicelular como considerada até agora.”

O método de filoestratigrafia que os pesquisadores usaram é relativamente novo e ainda tem algumas dúvidas sobre sua confiabilidade, então a equipe verificou seus resultados usando ferramentas genéticas mais antigas e descobriu que eles apoiavam suas descobertas.

A equipe adverte que esses resultados são limitados a biofilmes de uma única espécie em condições de laboratório, então mais pesquisas são necessárias para ver se as descobertas também são verdadeiras no ambiente natural com interações multiespécies.

Também resta saber se outras características da embriogênese – como ondas localizadas de novas expressões gênicas – também estão presentes em biofilmes. Mas as semelhanças que observaram são bastante impressionantes.

Como os biofilmes são responsáveis ​​por mais de 80% das infecções microbianas em nossos corpos, eles certamente também desempenhariam um grande papel no funcionamento de nossas bactérias amigáveis, portanto, compreender como esses organismos não tão únicos se desenvolvem e trabalham juntos pode ajudar com um miríade de problemas médicos.

“É indiscutível que a célula é a unidade básica da vida, no entanto, isso não implica prontamente que a primeira vida foi estritamente unicelular”, concluíram os pesquisadores.

Traduzido e adaptado por equipe Conhecimento Agora

Fonte: Live Science

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