Adoráveis ​​vacas marinhas antigas já nadaram pelo deserto egípcio agora seco

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Adoráveis ​​vacas marinhas antigas já nadaram pelo deserto egípcio agora seco
Foto: (reprodução/internet)

Cerca de 40 milhões de anos atrás, um gentil gigante marinho deslizou pela água no que hoje é um deserto seco no Egito, de acordo com uma nova pesquisa.

O estudo sugere que durante o final do Eoceno, cerca de 40 a 35 milhões de anos atrás, o deserto oriental do Egito foi o lar de antigos parentes dos peixes-boi (também carinhosamente chamados de vacas do mar) e dugongos.

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Este não é o primeiro fóssil de uma Sirenia antiga – a ordem que inclui peixes-boi, dugongos e seus parentes extintos – descoberto no Egito, mas é o único fóssil de Sirenia conhecido nestas unidades rochosas particulares que datam de o Eoceno, conhecido como Formação Beni Suef.

A pesquisa, que ainda não foi publicada em um jornal revisado por pares, foi apresentada online ontem (13 de outubro) na conferência anual da Society of Vertebrate Paleontology, que é virtual este ano devido à pandemia da COVID-19 .

Os cientistas encontraram os fósseis de Sirenia, incluindo algumas das vértebras, costelas e ossos dos membros da criatura, em 2019. “É quase um indivíduo adulto”, disse Mohamed Korany Ismail Abdel-Gawad, professor de paleontologia de vertebrados e supervisor do Laboratório de Paleontologia de Vertebrados na Universidade do Cairo.

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Foto: (reprodução/internet)

Assim como as baleias, os ancestrais mamíferos da ordem Sirenia costumavam viver na terra antes de se moverem para o mar. A primeira Sirenia conhecida, uma espécie conhecida como Pezosiren portelli, data do Eoceno médio da Jamaica, de cerca de 50 milhões de anos atrás.

Este animal era semiaquático e ainda tinha membros anteriores e posteriores, como uma criatura terrestre, de acordo com uma publicação de 2012 pela Universidade de Michigan, detalhando a Sirenia antiga encontrada no Deserto Ocidental do Egito.

Com o tempo, essa ordem de mamíferos marinhos herbívoros tornou-se completamente aquática. No final do Eoceno, quando esta recém-descoberta Sirenia vivia, todas as espécies conhecidas de Sirenia tinham nadadeiras nos membros anteriores e perderam seus membros posteriores, de acordo com a publicação de 2012.

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As vacas marinhas de hoje comem ervas marinhas, que crescem em águas relativamente claras e rasas, onde as plantas podem colher alimentos da luz usando a fotossíntese.

“Isso aparentemente foi verdade para a maioria dos sirenos ao longo de sua história evolutiva, e os sirenos são, portanto, indicadores paleoambientais importantes”, de acordo com a publicação de 2012.

Os fósseis de Sirenia recém-encontrados apoiam outras evidências sugerindo que o deserto oriental era um ambiente marinho raso naquela época. “Como são mamíferos herbívoros, eles habitam as águas marinhas costeiras e os pântanos marinhos”, disse Abdel-Gawad.

Fósseis de Sirenia datando das épocas Eoceno (56 milhões a 34 milhões de anos atrás) e Oligoceno (34 milhões a 23 milhões de anos atrás) são bem conhecidos no Egito, especialmente na área de Fayum, no Deserto Ocidental, a sudoeste do Cairo, acrescentou.

Na verdade, o espécime recém-descoberto é da mesma época que espécimes da família Dugongidae encontrados em Fayum, disse Abdel-Gawad.

O recém-descoberto Sirenia também é da família Dugongidae (que inclui dugongos, mas não peixes-boi), disse ele.

Fósseis de Sirenia datando do Eoceno também são encontrados em outras regiões da África que agora são terras secas, incluindo Líbia, Somália, Togo e Madagascar, Abdel-Gawad e seus colegas escreveram em seu resumo.

Sirenia existe no Egito hoje, há uma pequena população de dugongos do Mar Vermelho, de acordo com o livro “Aspectos Oceanográficos e Biológicos do Mar Vermelho” (Springer Oceanography, 2018).

Traduzido e adaptado por equipe Conhecimento Agora

Fonte: Live Science

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